The Agriturismo “Ara dei Prè”, offers relaxing days rediscovering old traditions in the enchanting surroundings of Vezzano Ligure, which hosts the famous Wine Festival, the Palio between the different areas of the town, the Molinello and St. Appolinare fairs, and also the St. Michele fair.

A relaxing oasis deep in the green countryside between Liguria and Tuscany

Vezzano Ligure

Vezzano LigureVezzano Ligure is a hill top village clinging to the rocks between two rivers: Magra and Vara. Its houses nestle among olive groves and meadows full of wild flowers. Vezzano Ligure is a typical medieval village with concentric narrow streets and vaulted arches. The XII century pentagonal tower, the castle, the ancient walls and the houses painted in the typical colours of the region, make Vezzano Ligure a magical place, where time stands still. Vezzano Ligure was built on the crest of the hill, and so the visitor can enjoy breathtaking views over the valley and the Tuscan coast line flanked by the Appenines with the marble quarries on one side and the islands of Palmaria and Tino on the other. A pizzeria and a restaurant offering a taste of local and regional products at reasonable prices can be found in the village.


Il Golfo dei Poeti

Golfo della SpeziaIn the colourful, unique and magnificent coast line that stretches from Lerici to Portovenere, lies the Bay of Poets, so called because its beauty inspired the British poets Lord Byron and Percy Bysshe Shelley. The latter lived for many years in San Terenzo, a little village near Lerici, and died in a boating accident between Lerici and Livorno. Byron, who frequently visited Shelley and his wife, is said to have been in the habit of swimming across the bay to Portovenere where he used to rest in a particular cave, now called Byron’s cave.
Lerici is a lovely little town well worth a visit. Its XII century castle, the narrow passageways in the old part of the town and the church of San Rocco are truly enchanting. Lerici was the boarding point for many travellers embarking for Genova and Rome.
From here you can catch a boat to Portovenere, the last village defining the Golfo dei Poeti.
Portovenere is the gem in the Golfo dei Poeti crown. Its layout is typically medieval, with the castle and the walls defining the village on the east. The houses were built as part of the fortification of the town. The church of St. Peter, like a ship ready to be launched, sits at the western end of the village. The name Portovenere is derived from the goddess Venus (Italian Venere) to whom the Romans dedicated a temple. From Portovenere your gaze will be drawn towards the Appenines (Alpi Apuane) with the marble quarries to the south, and to the high ridges of the Cinque Terre coast to the north.

La Spezia

La SpeziaLa Spezia sits on the northern side of the Gulf and is the provincial capital. Famous for its military port and shipyard, La Spezia is mainly an industrial town.
It retains, nevertheless, a particular charm in its centre, where the narrow streets flanked by imposing buildings are typically Ligurian. The Arsenale (Naval Dockyard), the museum of Amedeo Lia, and the museum of Seals (Sigillo) are of particular interest, but also the Castle and many other museums can capture the visitor’s attention.
Other villages along the Golfo dei Poeti like San Terenzo, Le Grazie, Fezzano are all equally charming and well worth a visit.


Lerici

LericiLerici si trova nella parte più orientale del Golfo della Spezia, vicino all'estuario del fiume Magra. Di origine antichissima, era alle dipendenze dei vescovi di Luni. Fu un porto importante dove approdavano viandanti e pellegrini che attraverso Sarzana si collegavano alla Via Francigena verso Roma o il nord Italia. Da Lerici inoltre, una diramazione della stessa via, portava al cammino per San Jacopo di Compostela. Nel Medioevo fu possesso di Genova, per un breve periodo di Pisa e quindi subì diverse dominazioni fino a tornare ai genovesi alla fine del XV secolo.
Lerici mostra ancora oggi la sua originaria struttura medievale, con le caratteristiche abitazioni allineati lungo gli stretti carruggi. All'interno del borgo sono interessanti il quartiere ebraico del ghetto, il castello, eretto dai Pisani nel XIII secolo e ampliato dai Genovesi, con all'interno la cappella duecentesca dedicata a Santa Anastasia e il museo geo-paleontologico e le piazze del Poggio e di San Giorgio. A piedi del castello si trova la rilassante passeggiata sul lungomare Vassallo. Nel borgo si trovano inoltre la torre di San Rocco, di epoca romana, trasformata in campanile nel XVI secolo, la chiesa parrocchiale di San Francesco d'Assisi, l'oratorio di San Bernardino e poco lontano palazzo Doria, antico ospedale medievale dedicato ai Santi Pietro e Paolo.
Lerici però non è solamente il suo borgo. Nel suo territorio, spiccano altre località, come San Terenzo, con il castello, Villa Magni, abitata da Percy Bysshe Shelley e Mary Shelley e Villa Marigola, da dove si gode un meraviglioso panorama della spiaggia della Venere Azzurra. A Tellaro invece, tipico borgo marinaro, dove ancora oggi si incontrano le barche nella piazzetta sul mare, si trova l 'antica chiesa di San Giorgio e l'oratorio di Santa Maria in Selaa. Tra Pugliola e Solaro si ammira Villa Cochrane, più conosciuta come villa Rezzola, immersa in un parco di eucalipti, lecci e cipressi. E ancora La Serra e Pozzuolo, su una collina di ulivi, Senato, oasi di verde e di silenzio e Solaro, piccolo borgo affacciato sul Golfo

Portovenere

PortovenereNella parte più occidentale del golfo di La Spezia si trova lo stupendo borgo di Portovenere. Prende il nome da un tempio eretto in onore di Venere Ericina, in epoca romana, costruito sull'attuale promontorio di San Pietro. Proprietà dei signori di Vezzano, venne acquistato da Genova nel 1113, che diede al borgo l’aspetto attuale con la costruzione del castello su una fortificazione preesistente, la cinta muraria le case torri dai tipici colori liguri.
Portovenere conserva inoltre la torre capitolare, a sinistra della porta d'ingresso a via Capellini, la via principale anche chiamata il Carugio, Piazza Spallanzani, dove sorgeva l’antico centro preromano del Castrum Vetus, la chiesa di San Pietro, all’estremità del promontorio e la chiesa di San Lorenzo in collina.
Davanti a Portovenere si trova l’arcipelago con le tre isole, Palmaria, Tino e Tinetto, parte del "Parco Naturale Regionale di Porto Venere". Il Tino e il Tinetto conservano antiche vestigia dell'XI secolo e del VI secolo rispettivamente. Il Tino è Zona Militare ed è accessibile solo per la festività in onore di San Venerio, il 13 settembre. L’isola Palmaria, separata da Portovenere da uno stretto braccio di mare, detto "Le Bocche", è la più visitata turisticamente, con interessanti valori naturalistici di tipo mediterraneo.
Nei dintorni si trova Le Grazie, piccolo paese di pescatori che conserva il sito archeologico della Villa Romana del Varignano e il santuario tardogotico di Santa Maria delle Grazie e il borgo di Fezzano, con antiche case addossate le une alle altre in mezzo ai carruggi e con al centro la chiesa di San Giovanni Battista del 1740.

Cinque Terre

Cinque TerreThe world famous Cinque Terre (Five Lands) extend the  10 km between Mesco Point and Montenegro. They are part of the National Park and Patrimony to Humanity, designated by Unesco. The name Five Lands derives from the five small settlements that form the Cinque Terre, starting from Riomaggiore in the south, through Manarola, Corniglia and Vernazza, and ending with Monterosso in the north. The coast line is rugged and steep and in times past the villages could only be reached by sea, until the coming of the railway between La Spezia and Genova. All the settlements, apart from Corniglia which stands high on the hill, are at the base of the cliffs. Most of them have a Sanctuary at the very top of the hill. These five pearls of Liguria are a spectacular sight when seen from the sea but also when approached on foot along paths that take you down to the coast from a height of nearly 700 metres, through banks of wild flowers, with gradients of some 40%. The fresh views revealed at each twist and turn, at each climb and descent, are incomparable. The geological formations vary from white chalk to red  sandstone and grey slate. The green of the pines and the vineyards clinging to the slopes from 600 metres up, all the way down to the sea shore, the low walls and the rosemary bushes, as well as the  deep blue of the sea, present a feast to the eye of the visitor. You can walk the full length of the Cinque Terre in about 10 hours or you can choose to stage your walk by stopping at any village and getting the train or boat back to Portovenere or La Spezia. Or, indeed, you can decide to stop for the day in any one of the villages to sample the local produce, sip a glass of the excellent local wine and swim in the crystal clear waters of the sea.
Another village worth visiting is Tramonti, between Portovenere and Cinque Terre.

La Riviera Toscana

VersiliaLiguria’s rugged coast line ends with the river Magra. The coast of Tuscany is completely different, but equally interesting. The towns of Forte dei Marmi and Viareggio lie between the Alpi Appuane and long sandy beaches. These two towns with their art-deco buildings and  long promenades, offer the visitor an opportunity to shop in elegant boutiques or relax on the beach. From Carrara and Massa you can visit the remarkable marble quarries where Michelangelo chose the marble blocks for all his famous sculptures.
A few kilometres from Viareggio you can visit Torre del Lago, site of Puccini’s house where the Maestro composed most of his work, or venture further afield to Pisa and Lucca, two absolutely fantastic places  to see. Also the walled-town of Barga, further inland than Lucca, will provide sights worth seeing, as well as furthering your knowledge of Italy.
The above is just a taste of the wonders to be discovered in this area. Other information for places to see and visit  and maps to help you in your hiking excursions, will be provided by Ara dei Prè.
We wish you a very happy and enjoyable stay.

Buona vacanza.

 

 Source: http://www.terredilunigiana.com/

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